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毕生的追求——忆著名民间刻纸家芮金富

蒋云龙

    著名民间刻纸家芮金富于2002年6月30日因病离开了人间,享年85岁。我与芮老是50多年的知交了,他那黝黑健壮的体魄,朴实厚道的农民本色,慈祥和蔼的待人风貌,不善言谈、不愿张扬的谦让性格,至今历历在目。
  芮老是徐舍镇水东村人,家贫,14岁拜民间艺人莫春保为师,学艺满师后,虽亦从事过彩绘雕塑、戏剧服装设计、裱画等工艺美术,但他最钟情的还是刻纸艺术,并作为自己毕生探求的事业,从未间断。他的刻纸艺术不仅继承了优秀的刻纸艺术传统,更以独特的艺术视野发展了刻纸工艺。他在1958年创作的《高尔基》,发表于前苏联《真理报》的头版,并为博物馆收藏,同时获前苏联文学艺术国家大奖。为了表彰其艺术功绩,他的名字和业绩被列入9家国际和国内名人辞典;1957年,出席全国民间工艺美术代表大会;1959年,出席北京“十大建筑”代表大会,被评为高级工艺师;1993年,荣获世界铜牌艺术家称号;1996年,联合国教科文组织和中国民间工艺协会联合授予他“民间工艺美术家”荣誉称号。
  芮老的艺术成就为世人瞩目,来访者和求教者接踵而至。早在1956年10月,我就曾陪同匈牙利文化部文化司司长瓦尔戈前往水东村访问他,参观他简陋的工作室,看他用一把特制的小刀在一个不大的蜡盘上灵活熟练地操作。
  芮老刻纸艺术的主要特点是“一广二大”。“广”即选材广泛,他在继承古有的传统题材外,更多关注的是现实生活中的人和事。如人物作品,既有伟人的肖像,如《列宁》、《高尔基》等,也有反映普通工农群众的,如《丰收》、《龙缸》等;既有讴歌政治、反映幸福生活的作品,如《祖国颂》、《祖国万岁》等,也有借古喻今为群众喜闻乐见的作品,如《西厢问候》、《狮子楼》、《黛玉葬花》、《钟馗》等;既有表达吉祥富贵的《九狮图》、《花卉》等,也有表达自身心境的《福寿图》、《长乐图》等。另一特点就是“大”,这是刻纸工艺中的一大突破,他善于创作大型刻纸作品,最大的作品《丰收》竟达260cm×80cm。为庆祝建国十周年而创作的大型刻纸作品《祖国颂》曾荣获全国“荣誉精品奖”。在《芮金富刻纸集》中,郭沫若先生亲自为其题词,并赞誉他“一刀之巧夺神功,美在民间永不朽”。他的刻纸作品为7个国家和国内9家博物馆收藏。
  芮金富同志虽已长眠于九泉之下,但他探求艺术的精神永留人间。

(原载《宜兴日报》2002/7/6)